Ce qu'il faut savoir sur les chiffres arabes

Chiffres arabes dessin coloré

Les chiffres arabes sont les symboles les plus couramment utilisés pour représenter les nombres dans le monde. Ils sont également connus sous le nom de chiffres "hindo-arabes" ou "indiens". L'origine de ces chiffres est inconnue, mais ils ont été utilisés pour la première fois en Inde vers le milieu du deuxième millénaire avant notre ère.

À l'époque, ils étaient connus sous le nom de chiffres hindous-arabes, car ils avaient été introduits dans le monde arabe par des mathématiciens indiens. C'est à partir du monde islamique qu'ils ont finalement fait leur chemin vers l'Europe. Ils ont été introduits en Europe par les écrits de mathématiciens du Moyen-Orient, en particulier al-Khwarizmi (Sur le calcul avec les chiffres hindous, vers 825) et al-Kindi (Sur l'utilisation des chiffres hindous, vers 830), vers le 12e siècle.

Le nom "Chiffres arabes"

Ces chiffres sont appelés "arabes" parce qu'ils ont été introduits en Europe par l'intermédiaire des pays arabophones. Cependant, ils ne sont pas utilisés aujourd'hui dans tous les pays arabophones. En fait, ces jeux de symboles peuvent être divisés en trois grandes familles : Les chiffres arabes occidentaux utilisés dans le Grand Maghreb et en Europe ; les chiffres arabes orientaux utilisés au Moyen-Orient ; et les chiffres indiens dans diverses écritures utilisées dans le sous-continent indien. La plupart des Arabes utilisent aujourd'hui les chiffres arabes orientaux, qui utilisent pour certains chiffres des symboles différents de ceux que nous utilisons en anglais. Les chiffres de 0 à 9 s'écrivent ainsi :

Chiffres arabes occidentauxChiffres arabes orientauxNom arabeTranslittération
0٠صِفْرṣifr
1١واحِدwaḥid
2٢إثْنانithnan
3٣ثَلاثةthalātha
4٤أَرْبَعةarbaʿa
5٥خَمْسةkhamsa
6٦سِتّةsitta
7٧سَبْعةsabʿa
8٨ثَمانيةthamānia
9٩تِسْعةtisʿa

La Chiffres arabes orientaux, également appelé Chiffres arabes-hindous ou Chiffres indo-arabessont les symboles utilisés pour représenter les chiffres en conjonction avec le symbole L'alphabet arabe dans les pays du Machrek (l'est du monde arabe), la péninsule arabique, et sa variante dans d'autres pays comme la Perse (Iran), l'Afghanistan et l'Asie centrale. Dans les pays du Maghreb, tels que le Maroc, l'Algérie et la Tunisie, un système numérique différent, connu sous le nom d'"arabe occidental", est utilisé. Ce système utilise les mêmes symboles que l'anglais.

L'utilisation des chiffres arabes aujourd'hui

Bien que les chiffres arabes soient apparus en Europe au 12e siècle, ils ne se sont pas répandus avant les années 1500, car le système numérique romain était déjà en place.

Avec le temps, cependant, les gens ont commencé à voir les avantages de l'utilisation des chiffres arabes. Tout d'abord, ils sont beaucoup plus faciles à écrire que les chiffres romains (essayez d'écrire "MMMCMXCIX" cinq fois plus vite !). Ils sont également beaucoup plus faciles à utiliser pour effectuer des opérations mathématiques telles que l'addition, la soustraction, la multiplication et la division. Grâce à ces avantages, les chiffres arabes sont progressivement devenus le système de numération standard utilisé dans le monde entier.

Dans la plupart des régions du monde, y compris en Europe et en Amérique du Nord, les chiffres hindous-arabes sont utilisés dans la vie quotidienne pour écrire des dates et des heures, noter des numéros de téléphone, mesurer des poids et des températures, etc. En outre, ces chiffres sont également largement utilisés dans des contextes mathématiques et scientifiques. Les chiffres hindous-arabes ont dépassé tous les autres systèmes numériques en termes d'utilisation et de popularité à l'échelle mondiale.

Les chiffres arabes font partie des symboles les plus omniprésents dans le monde ; vous les voyez probablement tous les jours sans même vous en rendre compte ! Ces petits symboles pratiques ont une longue et intéressante histoire qui s'étend sur des siècles et des continents. La prochaine fois que vous prendrez un stylo pour noter un numéro de téléphone ou faire un calcul simple, prenez le temps d'apprécier l'humble chiffre arabe !

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